Тег time помечает текст как дату, время или как дату и время одновременно. Дата может указываться внутри самого тега или через атрибут datetime.

Смысл данного тега — семантическая разметка. Поисковик видит не нейтральный span, а данные, которые он может идентифицировать как дату или время.

Также смысл этого тега в том, что внутри него можно вставить дату или время (или и то, и другое) в любом формате, удобном вам, а в атрибуте datetime указать ту же дату в удобном уже для поисковиков виде. Например:

<time datetime="2015-03-12">Прошлый вторник</time>

Атрибуты

Атрибут Описание
datetime Задает дату, время или оба значения для текста. Дата и время задается в международном формате ISO 8601. (год-месяц-день час:минута:секунда, подробнее см. формат).