В программировании очень часто возникает задача хранения списка похожих значений, например, всех дней недели или всех месяцев. Можно было бы создавать под каждое значение списка свою переменную, но это очень неудобно и долго - для списка дней недели понадобилось бы 7 переменных, а для месяцев - вообще 12.

А теперь представьте, что вам нужно вывести на экран название третьего месяца. С помощью 12-ти различных переменных это было бы проблематично, так как вам необходимо помнить названия всех переменных, в которые вы записали имена месяцев.

Поэтому для таких вещей был изобретен специальный тип данных. Он называется массив.

Массив создается с помощью квадратных скобок [ ]:

var arr = []; //создаем массив arr

Пока созданный нами массив не содержит никаких данных. Заполним его названиями дней недели:

var arr = ['пн', 'вт', 'ср', 'чт', 'пт', 'сб', 'вс'];

Каждое значение списка, который мы записали в массив (в нашем случае каждый день недели), называется элементом массива.

Элементы разделяются между собой запятой. После этой запятой можно ставить пробелы, а можно и не ставить.

Обратите внимание на то, что названия дней недели представляют собой строки и поэтому взяты в кавычки. Кроме строк в массиве можно хранить числа, и их в кавычки мы не берем:

//В массиве можно хранить как строки, так и числа:
var arr = ['пн', 256, 'ср', 34, 38, 'сб', 95];

Как вывести отдельный элемент массива

Предположим, мы хотим вывести на экран среду с помощью составленного массива дней недели.

Делается это так: нужно после переменной массива (в нашем случае arr) написать квадратные скобки [ ], а в них указать порядковый номер элемента, который мы хотим вывести: arr[3]. Казалось бы, что порядковый номер среды - это 3, но это не так. Потому что в программировании нумерация начинается с нуля. Поэтому 0 - это понедельник, 1 - это вторник, а 2 - это среда.

Посмотрите и повторите пример:

//Выведем слово 'ср':
var arr = ['пн', 'вт', 'ср', 'чт', 'пт', 'сб', 'вс'];
alert(arr[2]);

Ассоциативные массивы (объекты)

В предыдущем примере, чтобы обратиться к нужному элементу массива, мы писали в квадратных скобках его порядковый номер (нумерация начинается с нуля, если вы уже забыли). Эти порядковые номера называются ключами массива.

То есть мы получали значение элемента массива по его ключу.

В нашем случае JavaScript сам определял ключи для элементов - это были их порядковые номера. Иногда это может оказаться неудобным - к примеру, если мы хотим вывести на экран название третьего дня недели (среду), то должны написать в квадратных скобках цифру 2, а не 3.

Поэтому в JavaScript можно указать ключи в явном виде – так, как нам нужно. Делается это с помощью объектов (в других языках программирования они называются ассоциативными массивами). Объекты создаются с помощью фигурных скобок { }, внутри которых пишутся элементы этого объекта в формате ключ: значение.

Давайте сделаем так, чтобы понедельник имел ключ 1, а не ноль, как было раньше (и всем остальным дням прибавим единицу):

//Укажем ключи в явном виде:
var obj = {1: 'пн', 2: 'вт', 3: 'ср', 4: 'чт', 5: 'пт', 6: 'сб', 7: 'вс'};
alert(obj[1]); //выведет 'пн'

Синтаксис здесь такой: ключ, затем идет двоеточие :, а потом значение.

Ключи не обязательно должны быть числами, они могут быть и строками. Сделаем массив, в котором ключами будут имена работников, а элементами - их зарплаты:

//Массив (объект) работников:
var obj = {'Коля': 200, 'Вася': 300, 'Петя': 400};

Узнаем зарплату Васи:

var obj = {'Коля': 200, 'Вася': 300, 'Петя': 400};
alert(obj['Вася']); //выведет 300

Кроме того, кавычки вокруг строковых ключей можно и не ставить:

var obj = {key1: 200, key2: 300, key2: 400};
alert(obj['key1']); //выведет 200

Однако, на такие ключи накладываются ограничения: они не должны начинаться с цифры, не должны иметь символ дефиса или символ пробела внутри.

Если у вас есть такой ключ - просто возьмите его в кавычки и все будет ок.

Свойства объекта

Существует и другой способ обратиться к элементу объекта - используя обращение не через квадратные скобки, а через точку: не obj['key'], а obj.key.

В этом случае говорят, что мы обращаемся к свойству объекта.

Смотрите пример:

var obj = {key1: 200, key2: 300, key2: 400};
alert(obj.key1); //выведет 200

При таком способе обращения на названия свойств (то есть ключей) накладываются ограничения: они не должны начинаться с цифры, не должны иметь символ дефиса или символ пробела внутри.

Если у вас есть такой ключ - используйте обращение через квадратные скобки.

Как еще можно создать массив или объект

Вместо { } и [ ] можно пользоваться Object() и Array() соответственно (это просто альтернативный синтаксис).

Давайте создадим объект вторым синтаксисом:

var obj = new Object(key1: 200, key2: 300, key2: 400);
alert(obj['key1']); //выведет 200

Давайте создадим массив вторым синтаксисом:

var arr = Array('пн', 256, 'ср', 34, 38, 'сб', 95);

Создание объекта через { } и через Object() эквивалентно, вы можете пользоваться тем способом, который вам удобнее.

А вот с массивом не все так просто. Разница между ними проявляется в случае, если вы хотите сделать массив, состоящий из одного элемента, который будет целым числом, вот так:

var arr = Array(10);

В этом случае получим не такой массив:

var arr = [10];

А вот такой:

var arr = [,,,,,,,,,];

Это будет массив, состоящий из 10-ти пустых элементов (их значение будет undefined), а не массив из одного элемента 10, как мы хотели бы.

Заполнение массива

Массив можно заполнять не на этапе его создания, а потом. В следующем примере я вначале объявил, что переменная arr - массив, а потом заполнил его данными:

var arr = []
arr[0] = 1;
arr[1] = 2;
arr[2] = 3;
alert(arr) //с помощью alert выводим содержимое массива

Также можно поступать и с объектами:

var obj = {};
obj['Коля'] = 100;
obj['Вася'] = 200;
obj['Петя'] = 300;

Многомерный массив

Элементы массива могут быть не только строками и числами, но и массивами. То есть у нас получится массив массивов или многомерный массив.

Давайте сделаем массив студентов students, который будет содержать два подмассива: студенты мужского пола и женского:

//Многомерный массив студентов:
var students = {
	'boys': ['Коля', 'Вася', 'Петя'],
	'girls': ['Даша', 'Маша', 'Лена'],
};

Чтобы вывести какой-либо элемент из многомерного массива следует писать уже не одну пару [ ], а две: students['boys'][0] – так мы выведем 'Коля'.